Cd- и dvd-диски представляют собой носители информации.

Среди одинаковых параметров можно назвать размер (толщина 1,6 мм, диаметр 120 мм) и внешний вид «радужного» типа. К тому же на них применяется аналогичный принцип записи и чтения: луч лазера отражается от металлизированной поверхности. При этом отражение от поверхности кодирует ноль, а от перехода между «горкой» и «ямкой» - единицу.

В Cd используется инфракрасный лазер с длиной волны 780 нм, в dvd – красный лазер с длиной 650/635 нм. Отметим, что меньшая длина волны помогает размещать информацию плотнее. Емкость dvd превосходит обычный диск и равна 4,38 Гб, тогда как Cd вмещает лишь 640 Мб.